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Jane Austen Argentina~ Tea for Two

Jane Austen’s work encompasses a worldwide audience. Her writing has touched us, inspired us and has undoubtedly changed us. A simple search on social media will illustrate the scope and magnitude of her reach. Can you imagine taking tea with Jane? Who wouldn’t want to spend an hour with this remarkable—influential—woman, chatting about anything and everything? Alas, I don’t possess a magic wand to whisk us back in time. Instead, this is what I propose…

The tea things are set out. Tea for two, to be exact. I’m the hostess, so I’ll pour. I hope I’m equal to the task.

I may not be able to invite Miss Austen, but I do have the pleasure of welcoming the president of Jane Austen Argentina, Miss Yerimen Iglesias. And since this is my dream world, I’m going to pretend that we’re enjoying afternoon tea in the famous confiteria Las Violetas in Buenos Aires.

  • If you’d like to read Yerimen’s original text in Spanish, please scroll down the page.

Yerimen, I am delighted that you could meet with us today. I’m sure we all want to know more about Jane Austen Argentina! Tell us a little about your group. How was it formed? Do you all reside in Buenos Aires?

Thank you for inviting me, Mirta!  The group was originally formed in 2013 on Facebook;  and soon after, we created a webpage. Later, several social networks were added so that we could connect with our many followers. That same year—thanks to the Austenitas group from Spain— I was able to meet other young women who also read Jane Austen.

By the end of 2013, we had our first in -person meeting. But we are not only from Buenos Aires. There are participants from other provinces. For example, in Tucumán, there is a member of JA Argentina who is starting a group that will hold events in the Argentine Northwest.

I am very impressed! And not a little jealous! The enthusiasm and devotion is quite evident. Just recently, your group held a ball—The Netherfield Ball, to be exact. By all accounts, it was a great achievement! Congratulations to all the ladies and gentlemen who organized and participated in the event. It must have been quite an undertaking.  How did the idea of holding such a grand event come about?

We have always been fascinated by the great balls and historical re-enactments of the Regency era that are usually performed in Europe or in the United States. As we were not able to travel, we decided to organize our own dance in our city, La Plata. We had previously held another dance in 2015, but with fewer attendees.

Yerimen, I have seen countless pictures of your many and varied events about town. Book club meetings, dance tutorials, picnics, strolls throughout the park…How do people react when they see you out in public? I imagine the group draws a lot of attention.

Yes! People are struck by it. There are even people who can’t understand why we gather in historical clothing to honor a writer who passed away so long ago. The important thing is to do what we like, and in case of receiving unpleasant comments, we always ignore it. These comments lose importance compared to the happiness that our activities bring us.

Brava!  I applaud that manner of thinking—that desire to fulfill your dreams. No doubt, Jane Austen would have approved. As an author myself, I was fascinated to learn about Mariquita Sánchez de Thompson, another lady with these same qualities.  Her story, and that of José de San Martin’s friendship with James Duff, the Earl of Fife, inspired me to write a novel that couples the viceroyalty era with Persuasion.

My own family’s history of immigration, along with my love for Jane Austen, explains why I wrote Celestial Persuasion; but tell us, how did you come to be interested in the regency era of England and the novels of our beloved Jane?

I have always been interested in stories from 19th century England, but in the case of Jane Austen, I am also moved by the simple fact of reading how the characters live on a daily basis, and also connecting with the characters who, despite living in a totally different era, I can feel some identification.

On the other hand, historical fashion is one of the reasons why our literary group is so influenced by historical re-enactment. I love researching the online archives of museums around the world that show us much more than what we see in the costumes of movies set in the Regency era and the rest of the 19th century. Learning about everyday life and costumes helps to understand many details that appear in Jane Austen’s novels.

The colonial era of Argentina—with the tertulias, gentlemen in uniform, and elegant ladies, dressed in the style of Empress Joséphine—was a period of romance and passion. But, it was also a period of great courage and rebellion. While England fought against Napoleon, the people of the viceroyalty fought for their independence. Oh! The stories Jane could have written about those times! 

Imagine for a moment that you are having tea in Mariquita Sanchez de Thompson’s drawing room. Seated to your right is Miss Remedios de Escalada, the future First Lady. Here is my final question: What are the three of you talking about?

As you know, Mirta, the beginnings of Argentina’s independence was very hard. The young government did not have enough money to support the armies fighting the Spanish. In these tertulias, or gatherings, I imagine that we ladies are probably talking about the political situation in the country, the war, or the anguish we would feel if our fiancés and husbands do not return. But we also discuss how we could help the armies.

In 1812, fourteen Patrician ladies (Mariquita and Remedios were among them) decided to buy thirteen rifles which were donated to the armies of the young nation, together with two ounces of gold. The name of one of the ladies was engraved on each rifle along with the inscription, “I armed this brave man who assured his glory and our freedom.” In other cities of the viceroyalty, other groups of women also collaborated by sending money, provisions, or making flags and uniforms.

It never ceases to amaze me what a group of determined ladies can accomplish! Jane Austen was a woman of information and strong opinions. Today, I believe she would be known as an “influencer”—much as Mariquita Sanchez was in her time…and much like you! Jane would have been delighted to have taken tea with these ladies of the viceroyalty, as I have enjoyed this time with you.

Thank you, Yerimen, for shedding light on these interesting subjects. Let me, again, offer my congratulations on your Netherfield Ball. You and your friends look like you’ve come straight out of an Austen novel.

Please send my regards to the members of Jane Austen Argentina. One more thing before I take my leave: How do people get in touch with you for more information?

Thank you, Mirta. It was my pleasure to attend this lovely tea party!  I will leave you with a few of our social media links:

Yerimen, encantada de recibirte esta tarde, junto con la audiencia de Austen Authors. ¡Queremos saber más sobre Jane Austen Argentina! Contanos un poco sobre tu grupo. ¿Cómo se formó? ¿Todos residen en Buenos Aires?

Gracias Mirta por tu invitacion. Se formó en el año 2013 como grupo en facebook y poco después hubo página, Luego se fueron agregando varias redes sociales para conectar mucho mas con nuestros seguidores. Gracias a Austenitas de España pude conocer ese mismo año a chicas que también leían a Jane por lo que a finales del 2013 tuvimos la primera reunión en persona. No somos únicamente de Buenos Aires, también hay de otras provincias, por ejemplo en Tucumán hay una integrante de JA Argentina que está iniciando un grupo para realizar también eventos en la zona del Noroeste Argentino.

¡Estoy maravillada! ¡Y un poquito celosa! El entusiasmo y la devoción es evidente. Recientemente, tu grupo promovio una danza de la epoca—para aclarar: The Netherfield Ball. Según todos los informes, ¡fue un gran logro! Felicitaciones a todas las damas y los caballeros que organizaron y participaron en el evento. Debe haber sido toda un projecto. ¿Cómo surgió la idea de celebrar un evento de esta magnitud?

Siempre nos fascinaron los grandes bailes y recreaciones históricas de la época de regencia que se suelen realizar en Europa o Estados Unidos. Pero no teníamos posibilidad de viajar, así que decidimos realizar nuestro propio baile, en nuestra ciudad, La Plata. Previamente habíamos realizado otro baile en 2015, pero con menos asistentes.

Yerimen, he visto innumerables fotos de los variados eventos por toda la ciudad. Reuniones de lectura, tutoriales de baile, picnics, paseos por el parque… ¿Cómo reacciona la gente cuando los ven en público? Me imagino que llaman mucho la atención.

Si! A la gente le llama la atención e incluso hay gente que no logra entender porqué nos reunimos con ropa histórica a homenajear a una escritora que falleció hace tanto tiempo. Lo importante es hacer lo que nos gusta y en caso de recibir comentarios desagradables siempre lo ignoramos ya que pierde importancia frente a la felicidad que nos da realizar nuestras actividades.

¡Brava! Aplaudo esa forma de pensar, ese deseo de cumplir tus sueños. Sin duda, Jane Austen lo hubiese aprobado. Como autora, me fascinó conocer a Mariquita Sánchez de Thompson, otra mujer con estas mismas cualidades. Su historia, y la de la amistad de José de San Martín con James Duff, el conde de Fife, me inspiró a escribir una novela que combina la época del virreinato con Persuasion. La historia de inmigración de mi propia familia, junto con mi amor por Jane Austen, explica por qué escribí Celestial Persuasion; pero contame, ¿cómo llegaste a interesarte por la época de la regencia de Inglaterra y las novelas de nuestra querida Jane?

Siempre me he sentido interesada por las historias de la época del siglo XIX en Inglaterra, pero en el caso de Jane Austen también me conmueve el simple hecho de leer cómo viven cotidianamente los personajes, y también conectar con los personajes que, a pesar de tantos años de diferencia y vivir en una era totalmente diferentes, podemos sentir algo de identificación. 

Por otro lado, la moda histórica es una de las razones por la cual nuestro grupo literario tiene tanta influencia de la recreación histórica. Amo investigar en los archivos online de museos del mundo que nos muestran mucho más de lo que vemos en los vestuarios de las películas ambientadas en la época de regencia y en el resto del siglo XIX. Aprender sobre la cotidianeidad y el vestuario ayuda a entender muchísimos detalles que aparecen en las novelas de Jane Austen.

La época colonial de Argentina—con las tertulias, caballeros en uniforme, y damas elegantes, vestidas en el estilo de la emperatriz Joséphine—fue un periodo de romance y pasión. Pero, también fue un periodo de mucho valor y rebeldía. Mientras que Inglaterra batallo en contra de Napoleón, el pueblo del virreinato lucho por su independencia.  ¡Que historias pudo haber escrito Jane del pueblo criollo! Imagínate, por un momento, que estás tomando el té en el salón de los Thompsons. Sentada a su derecha está la señorita Remedios de Escalada, la futura Primera Dama. Aquí está mi pregunta final: ¿De qué hablan?

Mirta, como sabes, los comienzos de la independencia argentina fueron muy duros. El joven gobierno no tenía suficiente dinero para mantener a los ejércitos que combatían contra los españoles. Me imagino, como en todas las tertulias, que probablemente estamos hablando de la situación política del país, de la guerra, o de la angustia que sentiríamos si nuestros prometidos y esposos no regresan. Pero también discutimos cómo podríamos ayudar a los ejércitos. 

Por eso, en 1812, 14 Damas Patricias (incluyendo Mariquita y Remedios de Escalada) decidieron comprar 13 fusiles que donaron a los ejércitos de la joven nación, junto a dos onzas de oro. En cada fusil se grabó el nombre de una de las damas junto a la inscripción “yo armé el brazo de este valiente que aseguró su gloria y nuestra libertad”. En otras ciudades del virreinato, otros grupos de mujeres también colaboraron enviando dinero, provisiones o confeccionando banderas y uniformes.

¡Nunca deja de sorprenderme lo que un grupo de mujeres decididas puede lograr! Jane Austen era una mujer de información y opiniones fuertes. Hoy, creo que sería conocida como una “influencer” al igual que Mariquita Sánchez lo fue en su tiempo… y muy parecida a ti! Jane hubiese estado encantada de haber tomado el té con las damas del virreinato, al igual que yo disfrute esta oportunidad de conocerte. Gracias, Yerimen, por compartir estos detalles y informacion tan interesantes. Permítime, una vez más, felicitarlos por su Netherfield Ball. ¡Parecen haber salido directamente de una novela de Austen!

Por favor, envía mis saludos a los miembros de Jane Austen Argentina. Antes de despedirme, una pregunta mas: ¿Cómo podemos contactarnos con el grupo para obtener más información?

Gracias, Mirta ¡Fue un placer asistir a esta encantadora fiesta del té! Aqui les dejo algunos de nuestros enlaces a redes sociales

As I said, I think Jane would be a social media influencer today. Mariquita Sanchez certainly was in Argentina. Can you name another lady (Jane’s contemporary, but from your country, culture, or heritage) that could be nominated for this title? Please do share your thoughts.

4 thoughts on “Jane Austen Argentina~ Tea for Two”

    1. Thank you, Vivian! I’m so glad you had a chance to read this post. Isn’t it amazing! Yermin and her friends are inspirational, to be sure. Gracias por tu interes 🙂


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