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Blog Tour~ Day Three…but, different

I’m going back to revisit Day Three of the Blog Tour…you know, the day that didn’t go as planned. I am a believer that everything happens for a reason, so I am going to try something different. ¡Espero que les guste!

As you have read, Celestial Persuasion takes place during Argentina’s Regency period. I thought it would be nice to translate, and share, one of my Blog Tour entries with our Spanish-speaking Janeite friends. And so, without further ado, here is Day One presented in Spanish.

Hola Mirta y bienvenidos a My Jane Austen Book Club! Como de costumbre, pregunto ¿cuándo fue tu primer encuentro con Jane Austen”?

¡Hola María Grazia! Te agradezco tu bienvenida. ¡He estado esperando este día! Para responder a tu pregunta, tengo que volver a la clase de literatura inglesa de la Sra. Malm en la escuela secundaria. Estaba en el noveno grado cuando leímos Orgullo y Prejuicio. Era una ávida lectora de novelas en ese momento, pero si la memoria no me falla, me tomó varios años apreciar su genio y convertirme en una verdadera fanática de Jane.

Felicitaciones por el lanzamiento de Celestial Persuasion. ¿Descubriste algo notable sobre los personajes de Persuasión de Jane Austen mientras escribías tu libro?

De hecho, lo hice, pero comenzó cuando estaba escribiendo mi novela anterior, The Meyersons of Meryton y tenía que ver más con la ambientación, que con los propios personajes. Tuve que crear una solución para disciplinar al Sr. Wickham, ¡ese sin vergüenza! Lo que descubrí no solo me proporcionó una alternativa de transportation a Australia, sino que me abrió los ojos a una historia que hubiese aprendido, si hubiera sido educada en mi tierra natal de Argentina.

A ver si me puedo explicar. En general, aquellos de nosotros que leemos Austen y disfrutamos de historias de la regencia estamos bien versados en las Guerras Napoleónicas. Es casi imposible recoger una novela centrada en esa época y no encontrar algo relacionado con ese conflicto. Fue parte de la vida de Austen; ¡impactó a toda Europa! Pero mientras Napoleón causaba estragos y marchaba por todo el continente, había otros que se concentraban en el Nuevo Mundo. Mi investigación me llevó por el proverbial agujero del conejo y aterricé a los pies de Lord Duff, el cuarto conde de Fife. Me enteré del patrocinio de Lord Fife de José de San Martín. Descubrí las conexiones entre los ingleses y el Virreinato del Río de la Plata. Entre las historias de oficiales navales, monarcas desterrados, y damas vestidas de regencia, comencé a formular una idea. Las piezas estaban allí sobre la mesa, esperando a ser ensambladas como un gran rompecabezas. Fue el capitán Wentworth quien lo pudo unir para mi y así fue que desarrollé mi cuento.

Debido a que las guerras napoleónicas y la lucha por la independencia del Virreinato ocurrieron en el mismo período, pude tejer una historia en torno a mi protagonista, Abigail Isaacs—una joven que se encuentra en una situación desesperada—y el buen capitán del HMS Laconia. Al igual que el trabajo de Austen, una parte de la historia es epistolar. La correspondencia entre Abigail y el capitán Wentworth habría sido bastante escandalosa en circunstancias normales. Pero, la narrativa exige la comunicación; y al final de mi novela, el escenario está preparado para que Anne Elliot y el capitán comiencen su camino —tal como Jane Austen lo imaginó.

2. ¿Cuál es la conexión entre Persuasión de Austen y tu Celestial Persuasion?

Quise que mi libro sea una precuela; pero en orden para presentarlo como tal, necesitaba comprender plenamente el estado de Frederick Wentworth antes de su puesto en el HMS Asp. Y de hecho, leí Persuasión devuelta. Al mismo tiempo—mientras tropezaba por ese agujero de conejo que mencioné en la pregunta anterior—descubrí a una fascinante mujer que ustedes conocen bien: Mariquita Sánchez. Descubrí que su historia de amor con Jacob Thompson era similar a la de Anne Elliot y su capitán. Tanto las opciones de Mariquita como las de Anne fueron rechazadas por sus familias. En ambos casos, las familias afirmaron que oficiales navales pobres y jóvenes — desconocidos y sin experiencia— no eran candidatos para sus hijas. Donde Anne y Mariquita difieren es en su manera de reaccionar. Anne se dejó convencer de retirarse de su apego. Si lo hizo por el bien del capitán o por el de ella, es una pregunta que muchos lectores todavía debaten. Mariquita, en cambio, luchó por su elección y le costó caro. Mi protagonista, Abigail Isaacs, también se encuentra en aguas turbulentas y se le pide que tome una decisión que le altera la vida. No tiene ni amante ni familia que la convenza de una manera o otra. Abigail es una mujer sola; y siendo una criatura racional, ella hace su elección basada en los hechos tal como se presentan.

Había muchas similitudes entre la época de la regencia argentina y la de la obra de Austen, y no pude evitar unir las historias. Creé una conexión entre el capitán Wentworth y el hermano de mi protagonista. Es esta amistad la que obliga al capitán a entrar en la vida de Abigail Isaacs y pone a ambos en una nueva trayectoria.

3. ¿Hubo alguna escena que te gusto escribir particularmente?

¡Esta es una pregunta difícil! ¡No quisiera arruinar la lectura para tu audiencia! Solo diré que mi escena favorita fue muy satisfactoria de escribir. Sentí que la voz de Abigail sobresaltó más fuerte y más allá de cualquier cosa que había imaginado originalmente. Me conmovió la escena a mí misma, como si la estuviera observando como un extraño. Espero que también sea la favorita de un lector.

Otra escena involucraba la inclusión de una leyenda guaraní. Necesitaba inspiración para algún diálogo entre el teniente Gabay y Yasitata, una sirvienta guaraní. Pensé que tendría que pasar horas investigando en internet sobre esta cultura indígena, pero tuve suerte. O tal vez, me conmovió un ángel que vigila a los autores con bloque de escritor—¡no estoy del todo segura! Sólo voy a decir esto: Fue una gran satisfacción poder incluir esta fábula en el libro.

4. ¿Tienes una novela favorita de Austen? ¿Quiénes son tu heroína y héroe favorito?

Por mucho que disfruté Orgullo y Prejuicio—y he visto la adaptación cinematográfica de 1995 una y otra vez—Persuasión me conquistó. El crecimiento que vemos en Anne y el capitán Wentworth es poderoso, la constancia de su amor es conmovedora. Escribí sobre estos atributos en otro de mis libros: Destiny by Design~ Leah’s Journey. Si bien esta novela no es un verdadero “J.A.F.F.”, el libro fue definitivamente inspirado por Austen; y la transformación de Anne en Persuasión se discute con gran fervor entre mis dos protagonistas. Me encantó la determinación y amabilidad de Anne y su fuerza templada. Me encantó que el capitán Wentworth, aunque se sintió traicionado y mal utilizado, nunca amó a otra mujer.

5. ¿Cómo te ha inspirado Jane Austen?

Su Realismo me inspiró. Su afán por mostrar la vida tal y como la veía me inspiró. Austen, como sabemos, escribió sobre su mundo y su entorno. Aunque era ingeniosa y un poco sarcástica, nos trajo temas profundos para considerar y apreciar. Por supuesto, había historias de amor, pero en esencia, Austen nos permitió mirar a un mundo diferente, una cultura diferente. Con mi herencia cultural y mi origen étnico, seguir los pasos de Jane Austen me da una plataforma para compartir mis pasiones por la Judaica y mis raíces argentinas, con la ficción histórica. Desde luego, no pretendo tener su genio; su estilo e ingenio son legendarios. Sólo siento que ella abrió la puerta para los demás quienes tenemos historias para compartir, en un estilo propio…como Austen solía decir.

6. Contame más sobre tu investigación para Celestial Persuasion. ¿Qué te atrajo a esta historia en particular?

Supongo que mi radar de inmigrante atrae palabras que otros podrían no notar. Por ejemplo, si estoy leyendo, o viendo una película, y palabras como “el argentino” o “la pampa“ aparecen de repente, ¡me siento inmediatamente atraída! Aunque se suele mencionar de pasada, autores de la Regencia y las épocas victoriana han aludido a menudo a la participación inglesa en el Virreinato del Río de la Plata. En la miniserie de la BBC de la novela de Edith Wharton, The Buccaneers, el actor Greg Wise (también conocido como Willoughby) interpreta el papel de Guy Thwarte, un joven que se va a construir ferrocarriles en Argentina. En la miniserie de 2004 de Elizabeth Gaskell’s North and South, el Sr. Bell deja a Margaret Hale un legado antes de zarpar a la tierra de las pampas. Así que ya ven: sólo quería seguir el ejemplo que se puso delante de mí.

Debido a que me crié en los Estados Unidos, mi comprensión de la lucha argentina por la independencia era bastante deficiente. Pasé algún tiempo investigando la historia de la influencia de Inglaterra en el nacimiento de la República Argentina. Además, tuve que estudiar temas como la astronomía y la astrología en forma muy básicas, pero desde la perspectiva hebraica. Debido a que Abigail Isaacs “estudió los cielos”—al igual que su heroína, Caroline Herschel—quería que las fechas hebraicas correlacionaran con las actividades celestiales en y alrededor de 1812. El calendario hebreo está basado en la luna y, por lo tanto, difiere del calendario gregoriano. Tuve la suerte de incluir datos históricos y fiestas judías en la novela, y hacer que coincidan con lo que estaba sucediendo en los cielos. Esto fue particularmente importante en el capítulo que enfoca a la famosa batalla de San Lorenzo.

7. Mencionas temas que no se encuentran generalmente en una novela de Regencia: Argentina, Caroline Herschel y los temas judíos. ¿Cómo llegó a escribir sobre tales temas y el lector necesita tener una comprensión del judaísmo para disfrutar de tu libro?

¡Gran pregunta! Espero poder representar el judaísmo de Abigail Isaacs y Raphael Gabay al igual que los personajes anglicanos de Austen. Su fe forma parte de lo que son; está ahí, en el fondo…simplemente añade otra dimensión. Escribir sobre personajes y temas judíos es importante para mí, porque lo que nos han dado autores como Chaucer, Shakespeare, Dickens e incluso Heyer, no me agrada. Las caricaturas de los judíos codiciosos, malvados y de nariz grande es una parodia y debe ser impugnada. Del otro lado, hay una multitud de material de lectura que trata de la historia trágica del Holocausto. Esto es como debe ser. Deberíamos saber, y nunca olvidar lo que sucedió durante ese reinado de terror; el judaísmo es una religión que aprecia la vida. ¡Hay mucho más en nuestra historia que la tragedia y el dolor! Y es por eso que escribo ficción histórica judía ambientada en la Regencia y la época victoriana.

Sobre el tema de Argentina: ¡la respuesta es igual de sencilla! Como inmigrante, mi experiencia fue como dice la canción: No soy de aquí, ni soy de allá. Descendiente de rusos, Judía, nacida en Argentina, pero fanática de mi país adoptivo…me llevó casi toda mi vida (ya pronto cumplo 60) aceptar quien soy, cuales son mis raíces. Batallé en contra de un complejo de identidad. ¡Pero ya no más! Mi primer libro: With Love, The Argentina Family, una especie de autobiografía, fue terapéutico y abrió la puerta a otras oportunidades y formas de pensar. No pretendo que mi trabajo sea académico; ¡no está destinado a serlo! Espero que les resulte leve y entretenido… e incluso ilustrativo.

En cuanto a por qué elegí a Caroline Herschel: Estaba buscando un modelo o héroe para mi protagonista, pero descubrí que había pocas mujeres matemáticas y científicas a principios de 1800. Descubrí a Sara Guppy, Mary Edwards y Mary Somerville y quedé completamente impresionada con sus logros. Luego me encontré con Caroline Lucretia Herschel. Sus extraordinarias contribuciones al mundo de la ciencia y la astronomía fueron sin duda una inspiración, pero ella tenía otros dos atributos interesantes que me llamaron la atención. Una era su herencia judía y la otra era su relación con su hermano, William. La relación con Abigail y su hermano, Jonathan Isaacs, fue bashert: Estaba destinado a ser.

8. ¿Por qué los lectores de Austen deberían obtener una copia de tu Celestial Persuasion? ¿Cómo los invitarías a hacerlo?

¡Gracias por preguntarme! Sabemos que hay una gran cantidad de variaciones de Austen disponibles para una audiencia mundial. Creo que es significativo que el trabajo de Austen continúe inspirando a un grupo diverso. Se nos han presentado interpretaciones modernas, historias de viajes en el tiempo, y narrativas que se centran en cualquier número de etnias y culturas. Esto habla de nuestra sed de nuevas y tentadoras tramas y temas austenescos. Celestial Persuasion no cambia a nuestros queridos personajes, pero llevará al lector en un viaje fuera de Inglaterra. Conocerás nuevas personas y culturas, y con suerte, te enamorarás de otra pareja cruzada por las estrellas.

Celestial Persuasion es definitivamente una novela independiente; y aunque he tratado de emular a Austen, la historia es única y propia. Permítanme terminar con los pensamientos de Austen:

“No podía sentarme seriamente a escribir un romance serio bajo ningún otro motivo que salvar mi vida, si fuera indispensable para mí mantenerlo – nunca relajarme en reírme de mí misma o de otras personas, estoy segura que debería ser colgada antes de haber terminado el primer capítulo. No – Debo mantener mi propio estilo y seguir a mi manera; y aunque nunca vuelva a tener éxito en eso, estoy convencida de que debería fracasar totalmente en cualquier otro.”

Invito a tu audiencia a dar una vuelta alrededor del mundo conmigo. Si las estrellas se alinean, Celestial Persuasion estará disponible en Amazon tanto en formato digital como impreso el 30 de junio de 2021. ¡Espero que disfruten de la lectura! Gracias por invitarme. ¡Fue divertido! Si desean más información sobre cualquiera de mis libros, les invito a visitar mi blog: mirtainestruppauthor.com

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Blog Tour ~ Day Six: Double Duty!

We’ve come to the end of the tour today; but, never fear!

I’m leaving you with not one, but TWO entries.

Make yourself a nice cup of tea and settle down for a visit with the following bloggers:

Renown author and blogger, Regina Jeffers is my host at:

Every Woman Dreams

Over at Bonnie Reads and Writes, reviewer for Historical Novels Review Magazine, Netgalley, and BookSirens, Bonnie DeMoss will share her thoughts on my book, Celestial Persuasion.

I hope you follow the links and take a peek at both posts.

Thank you for coming along for the ride and thank you to all the wonderful bloggers who made the tour possible. I couldn’t have done it without all of you!

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Blog Tour~ Day Four: Diary of an Eccentric

We’re back on track today.

Follow me, won’t you?

Here’s your chance to read an excerpt and enter a giveaway.

Just click on the link !

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Blog Tour~ First Stop: My Jane Austen Book Club

Today’s the day!

Join the Blog Tour! First stop:

My Jane Austen Book Club

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You’re cordially invited …

According to ancient Judaic tradition, a great miracle occurred in the month of Tamuz. This Hebrew month corresponds to June and July in the Gregorian calendar and begins with Rosh Chodesh on June 9th. I found it fitting to share this bit of information with you, as it relates to my new book: Celestial Persuasion.

Without going deep into the weeds, let me just say that during this season the ancient Israelites were at battle with the five kings of the Emorite Nation (Book of Yehoshua 10:11-14). As the verse unfolds, we read that “great stones” fell from the heavens, and the sun and the moon did not advance in the sky until the Israelites could claim victory. Today, we can assume that an intense meteor or asteroid shower fell upon the particular place; but according to tradition, it was a celestial miracle. I couldn’t resist sharing this with you because it touches upon a recurring theme in my story. Here is a snippet that speaks to fresh starts and new beginnings:


Dinner was completed with no further discussion of wars, revolution, or immigration to far and distant lands. Abigail noted Mrs. Frankel’s silent approval of the elegant meal, which mainly consisted of fish and poultry and various dishes of accompaniment. While they supped, polite conversation regarding the weather in Devonshire was the rule, much to Abigail’s chagrin, but then at last his lordship introduced a new topic, the extraordinary shape of the crescent moon.

“As tonight is Rosh Chodesh, a celebratory occasion of our faith, I beg you apply to Miss Isaacs for commentary,” Mrs. Frankel offered.

“Indeed? I would be glad to hear of it,” the earl replied. “Pray tell.”

“I would not wish to bore you, my lord, with talk of instruments and calculations,” said she, in an attempt to curtail her natural instincts; “however, if you care to learn about the holiday Mrs. Frankel references, I would share Rabbi Nachman’s compelling words on the subject.”

With his lordship’s approval, Abigail continued. “The moon has been a point of great significance since the time of the ancient Israelites. We use its cycles to calculate the months of the year, which differs from the Gregorian calendar based on the sun. Rabbi Nachman suggests that when even the slightest portion of this heavenly body is spotted, that least sighting—that modicum of hope—is sufficient to proclaim a fresh beginning for every one of us. And this evening, as witnessed by the shape of the moon, we celebrate the head of the new month and wish each other peace.”

“That is truly providential,” the earl stated and raised his glass. “Join me in a toast, won’t you? To Jonathan, the best of men, and to new beginnings!”

“To Jonathan,” Abigail repeated and swallowed hard. “And to new beginnings.”

“L’ chaim,” murmured Mrs. Frankel. “To life.”


Dear readers, you are cordially invited to my upcoming Blog Tour. During the week of June 13-18, several bloggers will be reviewing the book or hosting an author’s interview with yours truly.

I hope you join me on this virtual excursion!

Here are the dates:

Sunday, June 13, 2021~My Jane Austen Book Club

Monday, June 14, 2021~Heidi Slowinski

Wednesday, June 16, 2021~ Diary of an Eccentric

Thursday, June 17, 2021~Faith, Science, Joy, and Jane Austen

Friday, June 18, 2021~Bonnie Reads and Writes

Friday, June 18, 2021~Every Woman Dreams

One last thing before I sign off: The preorder link for the eBook can be found here

Happy Reading!